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祭祀:中国节气文化的核心

2020年12月18日

  对中国人来说,节气中的祭祀,蕴含着对生命的寄托,蕴含着对美好未来的期盼。祭祀是节气系统中的核心意象。

  “神不歆非类,民不祀非族”。在中国古代,祭祀对象分为三类:天神、地祇、人鬼。因之祭祀可分为三个类型:民家、地方以及国家层面。

  古代祭祀

  “国大典”,最大的主要有四宗:祭日、祭月、祭天、祭地。

  “春分祭日,秋分祭月,乃国之大典,士民不得擅祀。”这是清人潘荣陛在《帝京岁时纪胜》中论及的。这“大典”,起始当然不会是清,追溯判断日月祭以及祭天祭地,是可以追到先秦,甚至更早。

  为什么选在“二分”之时进行日月祭呢?

  “二分”,对折平分夜晚和白天,按中国阴阳理论,白天为阳,夜晚为阴,春分起,欢庆阳气昂扬,以至太阳,秋分来,迎接阴气走强,以至太阴。于是,春分祭日,秋分祭月。

  “国之大典”,祭日祭月,“日”“月”如此显“明”,但祭天祭地才是最顶极的,特别是祭天大典。

  “郊天祀典越成周,监制玉冠十二旒;黄土沈沈铺辇道,行人遮蔽四牌楼。”这四句诗乃刘成禺所作,出自《洪宪纪事诗》,说的是中国民国三年1914年12月23日冬至那一天袁世凯祭天的情景。其时,袁世凯的身份是中华民国大总统。“总统虽无天子之名,而不能不行天子之义”。这是民国历史上唯一一次,也是中国历史上最后一次祭天大典。

  祭天,当然在天坛。历史上有两个天坛。第一个天坛,就是我们平日提及的天坛,即北京的天坛。

  北京天坛

  第二个天坛,在古长安,即现在的西安。冬至祭天礼仪始于周、兴于汉、盛于唐。为了实施“国之大典”,隋朝就建起了坛。那时不叫天坛,叫圜丘,又名圆丘。天坛是后来的叫法。现在有人称其为“天下第一坛”。赫赫女皇武则天就是在西安祭天的。

  西安天坛

  冬至祭天,现在还有吗?2013年12月22日冬至日,西安举行过“冬至祭天大典”。祭天曰:“吾等衣华夏服章,法始祖规制,以祀昊天。祈国家昌盛,万民安康,社会和谐,天下大同。望我华夏数千载之人文荣光,扬于万邦。”仪式中,大唐“皇帝”和“皇后”行礼如仪。显然,“皇帝”和“皇后”都是当代民间人物。这不是严格意义上的祭天。

  夏至祭地,虽然没有冬至祭天那样顶级,但和其相提并论是毫无问题的。祭地也有坛,称为“方泽坛”。周代祭地的正祭,是每年夏至之日在国都北郊水泽之中的方丘上举行。方丘,指祭坛为方形,水泽,指的是以水环绕祭坛。水泽、方丘,象征四海环绕大地。后来,“方泽坛”演变成了北京的地坛。

  祭天祭地,从周始,以至如今,从未断绝,天下至诚,意绪绵绵,众生如仪,根脉赓续。中华文明的生命力,天地保佑,天地可鉴。

  其实,节气祭祀中并非每一项都郑重其事,每一次都郑重其事。

  二十四节气中的祭祀,主体内涵是严肃的,但也不乏生动活泼,特别是民间,越见活泼生动。总体看来,我们践行的祭祀,是有意味的民族形式。换言之,不同的节气祭祀,洋溢着不同的趣味和意味。这里,略举几例地方性的祭祀活动。

  四神瓦当 现展于陕西历史博物馆

  民间传说,白虎是一尊神,负责搬弄是非。惊蛰这天,白虎多半会出没人间。人遭白虎,意味着流年会遭小人盯上,不祥。怎么办?惊蛰祭白虎,好好的侍候它。

  先绘制纸老虎,再点燃香烛,拿猪油往纸老虎嘴上抹,接着,用鸭蛋或猪肉喂白虎。一边照顾白虎吃喝,一边念念有词:“好人近身,小人远离。”如此,嘴上抹油的白虎,不会张开大嘴搬弄是非,吃了肉吃了蛋的白虎,没法张大嘴伤人吃人了。

  祭白虎

  搬弄是非的白虎要祭,呼风唤雨的乌龙,也得罪不起。

  有一年,在河北邢台平乡县后张范村一带,立夏前后,竟然会下冰雹。这时下冰雹,对庄稼为害极大。民间以为下冰雹是乌龙作怪,那么,就拍拍乌龙的马屁吧。于是,立夏祭冰神。

  论起年头,这个习俗,已有200多年了。祭冰神的核心环节是这样的:将100斤桑木干柴放入事先挖好的二尺见方、深三尺的土坑,点燃,待火烧旺后,再把准备好的一尾活乌鱼、一头活黑猪、一只活乌鸡及三张油饼、三棵大葱、三盘甜面酱等依次放入坑中,烧烤以为祭。乌鱼、黑猪、乌鸡都是黑色,它们升天后,乌鸡变成头、黑猪变成身、乌鱼变成尾,组成一条乌龙腾云而去也。乌龙这一走,此地也便没了冰雹之灾矣!

  节气小满,在江南,流传祭三车:水车、油车和丝车。相传,管水车的“车神”为白龙。祭车神白龙时,农家在车水前于水车车身上置鱼肉、香烛等祭拜之,特殊之处在于,祭品中有白水一杯,祭祀中,将白水一杯泼入田中,表示水源涌旺之意。祭车神,如今不太常见,也许日后某个机缘便又兴起来了。

  二十四节气,是中国农耕文明的智慧结晶。其实,智慧结晶是从我们生产生活的许多领域许多方面综合而产生的。并且,带有明显的地方特征,不独是农耕文明的产物,这里,以东南沿海渔村为例。

  “骑着谷雨上网场”,谷雨时节,沿海的不少地方,过谷雨节,举行祭海,祭奠海神娘娘。海神娘娘是海上的保护神,是沿海民间最崇拜的神祗。海边的人对她非常虔诚,亲切称之为娘娘。谷雨天,到海边,献上大白馒头、猪头等供品,焚香烧纸,燃放鞭炮,跪拜海神娘娘,此俗,也就是人们所说的“供海”。谷雨节,入庙会,还有更活泼的节目:唱大戏,耍狮子、走高跷。谷雨节就是渔民节,对渔民来说,论重要性,节气谷雨排第一。过渔民节,比春节还要隆重。

  历史是一条奔腾向前的大河。对中国人来说,节气中的祭祀,蕴含着对生命的寄托,蕴含着对美好未来的期盼,由此,我们大致可以看出:越是走心的,传承越见走势,愈是中意的,愈在传承中鲜活了。这,就是活态,这就是流传的态势。

  附录:中国节气里的祭祀一览表

编辑:devoma
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